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环球时报 | 上海细胞治疗集团完成新一轮融资,向细胞健康综合体平台迈进

在嘉定精准医疗园区内,一家以细胞免疫治疗为核心的高科技企业最近完成了C轮9.25亿元融资,成为现阶段国内细胞治疗行业完成的规模最大的一笔融资。它便是成立于2013年的上海细胞治疗集团有限公司。与大多数高精尖生物治疗企业不同的一点在于——上海细胞治疗集团已经完成了从科研到临床转化的全产业链闭环。
在上海,4000平方米的基因检测实验室和2500平方米的纳米抗体实验室的旁边,建筑面积达41000平方米的“上海孟超肿瘤医院”正在进行后期施工,预计于今年5月竣工。医院的另一侧,是两个在建中的细胞生产中心,面积分别为14500平方米和8万平方米,将先后于今年6月和2020年8月建成。另外,远在浙江省的嵊县,作为纳米抗体平台的一部分,一块占地4000亩的羊驼养殖基地已经在建并投入使用。
“届时,上海细胞治疗集团将成为全世界最大的集抗体研发、细胞生产、细胞冻存与细胞治疗为一体的综合性治疗中心。”上海细胞治疗集团总裁钱其军教授向记者介绍。这也是资本较为看重上海细胞治疗集团的原因之一。“而白泽计划的提出,是我们产业链得以走通的重要基础。”

未来10年内,让60%的老百姓用得起细胞技术

近两三年来,免疫疗法在癌症治疗领域独占鳌头。利用自身免疫细胞来消除肿瘤细胞的理念,在技术层面取得了激动人心的突破。作为热门疗法之一,CAR-T(嵌合抗原受体T细胞免疫疗法)临床试验数量正在大幅增加。统计显示,截至去年2月,全球范围内共有404项CAR-T项目在临床试验阶段,其中中国有152项,仅次于美国的171项。全球范围内,已有诺华和KITE的2款CAR-T疗法产品获批上市。然而,且不论其疗效尚有待时间验证,仅是治疗一次30万—40万美元的高昂费用已让中国患者倍感失落。
为突破疗效和费用的双重瓶颈,上海细胞治疗集团于2016年提出“白泽计划”——未来10年内,让60%的晚期肿瘤患者肿瘤消退,60%的老百姓用得起细胞技术;未来30年,使人健康愉快地活到天然寿命。钱其军教授预计,10年内,国内CAR-T治疗费用应降至10万元人民币左右。巨大的降价空间如何实现?他分析道:“美国CAR-T治疗之所以价格昂贵,主要是因为在美国,CAR-T治疗参照了骨髓移植的价格来定价。美国认为CAR-T技术疗效不亚于骨髓移植,于是定价向骨髓移植看齐。实际上成本并没有那么高。”而上海细胞治疗集团核算的成本则要低得多,“对我们来说,有赖于非病毒载体这项技术突破,又将成本降低了90%左右,因此未来降价才能得以实现。”
CAR-T治疗是基于“给T细胞加上GPRS导航,让本来无法识别肿瘤细胞的T细胞可以精准识别并杀灭癌细胞”的机理。寻找癌细胞的特异性坐标以及如何添加导航是关键。其中,添加导航系统成本较高,但是上海细胞治疗集团另辟蹊径,使用非病毒载体来完成导航系统的搭建,从而使治疗成本大大降低。钱教授说:“降低成本,从而降低产品售价至关重要。在中国,要让大部分人用得起CAR-T技术,未来的价格应当在10万元左右。”

中国在CAR-T技术领域有望赶超美国

钱教授坦言,在免疫治疗领域,原创技术大多属于美国,中国原创目前并不多,要整体赶超存在一定难度。但他也表示“在CAR-T技术领域,依然存在超越美国的可能性”。中国目前每年新增肿瘤患者超过400万人,死亡患者超过180万人。这180多万群体中,尤其到晚期阶段,在其他治疗手段失效之后,绝大部分比例患者有尝试创新技术疗法的强烈意愿。中国病患基数高,有更多的临床空间,因此比美国更有机会实现快速将创新的技术/产品推向临床。钱教授深信,随着医疗领域改革的推进和市场的进一步规范,中国在肿瘤免疫治疗方面,有可能超越美国,后来居上,产生更多新的产品。
免疫治疗是肿瘤治疗领域在近六七年以来最激动人心的进展。虽然如此,但是否能就此一举治愈肿瘤?目前的统计显示,免疫检查点抗体药物对常规治疗均己无效的晚期突体肿瘤仍有一定疗效,但单药治疗仍只有15%到20%。但是钱教授指出,免疫治疗不仅开创对己绝望肿瘤病人仍有疗效的机会,且一旦有效,复发率相对较低,更为重要的是,它结合其他传统治疗手段,如放疗、化疗及靶向药的使用,可以看到更多病人有显著的疗效,这给临床医生及研究人员提供更多方案选择,这也是2018年把诺贝尔生理及医学奖授予免疫疗法的科学家的重要原因。“无论是其本身的疗效,还是它的进展,都为治疗方面的研究带来了更多的组合和机会。”

被投资者认为是一家“没有短板的企业”

回到C轮融资。从大背景来说,作为生物产业中最重要的一环,细胞治疗具有巨大的市场潜力,不断获得资本青睐。具体到以CAR-T为核心技术的上海细胞治疗集团,成为了免疫细胞治疗领域最受青睐的企业,受欢迎的原因究竟是哪些?
对此,钱教授归纳为“技术突破,全产业链形成,政府的支持”。首先是技术上的突破。比如用非病毒载体,和国际上常用病毒载体的做法不同。非病毒载体具有成本低,副作用小,T细胞表达抗体水平较高,没有慢病毒载体的潜在风险四个方面的技术优势;纳米抗体平台的搭建,是上海细胞治疗集团的第二个技术优势。其次,围绕“细胞治疗”,从细胞保存,到技术研发创新,到药物研发,到未来的细胞治疗医院形成了闭环的产业链。第三,政府的大力支持。企业位于嘉定精准医疗园区,是上海市重点扶持的五个医疗园区之一。“这个园区以我们企业为领头单位,来辐射整个园区的发展。我们以细胞治疗和精准医疗为核心,受到政府重视,由此也增加了对资本的吸引力。”
对于这家致力于打造细胞健康综合体的平台型公司,从技术突破,到全产业链的打通,使众多投资人认为,上海细胞治疗集团有可能成为有史以来中国最好的细胞治疗企业,成为国际上最好的细胞治疗企业之一。在融资评估的过程中,不止一次被投资者称为是一家“没有短板的企业”。
撰稿:邹利

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